Ali on Caliphs: Best companions are Abu Bakr and Umar

Abu Juhayfah reported: Ali ibn Abi Talib, may Allah be pleased with him, said, “Shall I not tell you about the best of this nation after its Prophet? It is Abu Bakr. Shall I not tell you about the best of this nation after Abu Bakr? It is Umar.”

Source: Musnad Aḥmad 833

Grade Sahih (authentic) according to Ahmad Shakir

عَنْ أَبِي جُحَيْفَةَ قَالَ قَالَ عَلِي ابْن أَبِي طَالِب رَضِيَ اللَّهُ عَنْهُ أَلَا أُخْبِرُكُمْ بِخَيْرِ هَذِهِ الْأُمَّةِ بَعْدَ نَبِيِّهَا أَبُو بَكْرٍ أَلَا أُخْبِرُكُمْ بِخَيْرِ هَذِهِ الْأُمَّةِ بَعْدَ أَبِي بَكْرٍ عُمَرُ

833 مسند أحمد

1/528 المحدث أحمد شاكر خلاصة حكم المحدث إسناده صحيح في تخريج المسند