Ali on Caliphs: Best in Ummah after the Prophet are Abu Bakr, Umar

Abu Juhayfah reported: Ali ibn Abi Talib, may Allah be pleased with him, said, “Shall I not tell you about the best of this nation after its Prophet? It is Abu Bakr. Shall I not tell you about the best of this nation after Abu Bakr? It is Umar.”

In another narration, Ali said, “It is not far-fetched to say tranquility was spoken by the tongue of Umar, may Allah be pleased with him.”

Source: Musnad Aḥmad 835

Grade Sahih (authentic) according to Ahmad Shakir

عَنْ أَبِي جُحَيْفَةَ قَالَ قَالَ عَلِي ابْن أَبِي طَالِب رَضِيَ اللَّهُ عَنْهُ أَلَا أُخْبِرُكُمْ بِخَيْرِ هَذِهِ الْأُمَّةِ بَعْدَ نَبِيِّهَا أَبُو بَكْرٍ أَلَا أُخْبِرُكُمْ بِخَيْرِ هَذِهِ الْأُمَّةِ بَعْدَ أَبِي بَكْرٍ عُمَرُ

وفي رواية أخرى قال مَا نُبْعِدُ أَنَّ السَّكِينَةَ تَنْطِقُ عَلَى لِسَانِ عُمَرَ رَضِيَ اللَّهُ عَنْهُ

835 مسند أحمد مسند العشرة المبشرين بالجنة

2/147 المحدث أحمد شاكر خلاصة حكم المحدث إسناده صحيح في مسند أحمد